Нивелир – это прибор, используемый в геодезии и картографии для определения разности между высотным положением точек. Широкое применение нивелир находит также в при выполнении строительных и монтажных работ.

В зависимости от выполняемой задачи, требуется разная степень точности измерений. Точность нивелира определяется среднеквадратической погрешностью на 1 км двойного хода на местности.

По точности прибоы подразделяют на:
Нивелиры высокоточные, обеспечивают очень высокую точность-всего 1мм на км двойного хода.  Данные приборы имеют зрительную трубу с 30 кратным увеличением и чувствительность уровня до 0,3 секунд.
Этот нивелир используется вместе с рейкой, которая имеет цену деления до 0,5мм. А расстояние между прибором и рейкой при выполнении измерений не должно быть более 50 м.

Нивелиры точные — допустимая погрешность у них составляет 2-3 мм, рабочее расстояние может достигает 75-100м между нивелиром и рейкой.

Нивелиры технические, ошибка измерений их превышает 1 см. Поэтому данные приборы часто используются при работах, не требующих особой точности. Расстояние при работе здесь достигает 150-ти м.

Высокоточные нивелиры применяются в работах, где нужна высочайшая точность измерений. Наиболее востребованным сегодня из этого вида приборов, по праву считается оптические, имеющие трубу с высококачественной оптикой. Все современные модели этих нивелиров оснащаются компенсатором, который поддерживает оптическую ось горизонтально автоматически. Это обстоятельство позволяет получить результат измерений с самой маленькой погрешностью. Сегодня широко используются и популярны из высокоточных нивелиров также цифровые. Они оборудованы процессором. Его использование позволяет производить большой объем измерений и вести их обработку на компьютере. Данные устройства увеличивают производительность буквально в разы.

Сфера применения высокоточных нивелиров
Данный вид нивелиров применяются при инженерных работах, требующих особую точность. Например:
· Строительстве сооружений и зданий;
· При контроле за деформацией строений;
· Контроле высот башенных кранов;
· Строительстве железных дорог;
· Построении специальных геодезических сетей;
· В научно-исследовательских работах;
· При исследовании и изысканиях.
В метрологии эти приборы используются в ходе производства поверок в качестве эталона для других измерительных устройств.